El Cl贸set de Sara Berman en el Museo Metropolitano de NY

El cl贸set de Sara Berman en el Museo Metropolitano de Nueva York

La moda. Tal vez lo que m谩s me fascina de ella es su capacidad para comunicar: con la ropa que escogemos ponernos enviamos mensajes al mundo sobre qui茅nes somos, qu茅 pensamos, c贸mo vemos el mundo. Pero la moda鈥攍a ropa que usamos鈥攖ambi茅n es reinvenci贸n. En momentos de cambio, es la moda, con nuestro proceso de vestir, uno de los instrumentos esenciales en la creaci贸n y expresi贸n de una nueva identidad.

El closet聽de Sara Berman (1920鈥2004), expuesto en el Museo Metropolitano de Nueva York, revela la historia de la vida de esta mujer y de su reinvenci贸n.

Naci贸 en Belarus en 1920 y se cas贸 en Israel, para mudarse con su esposo y sus hijas a Nueva York a帽os despu茅s. Tras lo que su hija, Maira Kalman, describe como largos a帽os de un matrimonio infeliz鈥斅籰a cre铆amos decr茅pita cuando se divorci贸禄鈥, dej贸 su antigua vida, junto con todas sus posesiones, en la casa de su marido en el Bronx. Y as铆 comenz贸 su nueva vida en聽downtown Manhattan, en donde cre贸 la m谩s reciente adici贸n a los salones antiguos del ala americana en el Met.

Un hueco en la blanca pared del museo, el armario聽contiene una colecci贸n, muy cuidadosamente organizada, de ropa y curiosidades鈥攖odas en blanco鈥. A la izquierda, dos filas de prendas colgadas: camisas arriba, pantalones abajo (naturalmente). A su derecha, en el centro del armario, est谩n los sacos, camisetas, ropa interior, linos, y un perfume Chanel No. 5, alineados en cinco estantes, que se doblan para formar la parte derecha del closet, llena con las curiosidades que completan la colecci贸n: un rayo para聽papas, libros, los tres relojes negros que ella usaba al tiempo. Debajo de los estantes del centro est谩n los zapatos, alineados y organizados por orden tonal; en el estante superior est谩n los accesorios, incluyendo un ba煤l de Louis Vuitton, un candelabro, cobija blanca, olla y globo inflable. Y el detalle final鈥攍a 芦cereza en el helado,禄 dir铆amos algunos鈥攅s un pomp贸n plumoso, colgado del final de la cuerda que prende el bombillo que alumbra la colecci贸n.

A pesar de algunas notas de color鈥攂rassieres morados, el globo multicolor, los zapatos grises y verdes鈥, el closet da la impresi贸n de ser todo blanco.

驴Por qu茅 este color? 芦Creemos que tiene que ver con su infancia en el Mediterr谩neo,禄 dice su hija, quien co-cur贸 la exposici贸n con su hijo, Alex Kalman.

Despu茅s de la muerte de Sara, recuerdan,

Nos paramos frente a su closet y鈥攖al y como hace cualquier聽familia鈥攑ensamos: 隆esto tiene que ir a un museo!

Para ellos, la blancura pura, el orden impecable del armario representan la naturaleza amable del d铆a a d铆a de una mujer que pas贸 las 煤ltimas d茅cadas de su vida con 茅l. Para el nieto, revive los fines de semana con la abuela, organizando el closet鈥攁lgo que para 茅l es la 煤nica forma de pasar tiempo de calidad con ella. Para la hija, revela el poder en el renacimiento de Sara, despu茅s de escoger abandonar una vida que no la hac铆a feliz. Las prendas cuidadosamente seleccionadas, el espacio tan peque帽o, ten铆an exactamente lo que ella necesitaba. Y, m谩s importante aun, eran propios.

Para los que vemos la exposici贸n, la vista del armario resulta un poco desconcertante. Su minimalismo, resaltado tanto por la ausencia de color como por el contraste que crea frente al聽vestidor de Arabella Worsham, otro cuarto hist贸rico que se encuentra a pasos del closet de Sara, es una especie de utop铆a en un tiempo en el que la sobre-acumulaci贸n鈥攄e im谩genes, de ropa, de cosas鈥攅s la norma.

Pero el closet tambi茅n revela el poder de la ropa tan cuidadosamente seleccionada en la creaci贸n de una identidad. Sara Berman, divorciada a sus 62, tuvo la oportunidad 煤nica de reinventarse, como una mujer independiente en el mundo contempor谩neo, desde ceros. Su ropa鈥攜 los dem谩s componentes de su armario鈥攔eflejan un proceso claramente pensado en la creaci贸n de su nueva identidad: son perfectamente cohesivos, mostrando, adem谩s, los elementos no tan obvios de su vida. La asombrosa simplicidad del closet da luz al proceso extremadamente complejo de identificaci贸n propia, de creaci贸n de identidad, de reconocimiento del propio ser. Un reconocimiento tan exitoso para Sara que, al mirar las fotos de ella en la pared perpendicular al armario, no cabe duda de que la mujer de traje blanco que sale en ellas es Sara Berman, due帽a de este closet.

El cl贸set de Sara Berman
El cl贸set de Sara Berman. Vista de la galer铆a en el Museo Metropolitano de Nueva York. Fotograf铆a de Laura Beltran-Rubio.

Laura Beltr谩n-Rubio es investigadora, escritora, educadora y curadora del arte y de la moda, con 茅nfasis en el mundo hisp谩nico. Recibi贸 su Maestr铆a en Estudios de Moda de Parsons School of Design (Nueva York) y se est谩 doctorando en la Universidad de William & Mary (Virginia). Su trabajo explora las construcciones de identidad a trav茅s de la moda y el arte en Europa y Latinoam茅rica.

En 2019, dise帽贸 y dict贸 el primer curso introductorio a los Estudios de Moda en Colombia, ofrecido a trav茅s de la Maestr铆a en Dise帽o de la Universidad de Los Andes en Bogot谩. Su trabajo ha sido publicado en 鈥淐uaderno鈥, el 鈥淛ournal of Dress History鈥 y 鈥滷ashion Theory鈥.

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